Didier Drogba, légende du football, a été nommé ce lundi 18 octobre 2021, ambassadeur de bonne volonté de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) pour le sport et la santé. Originaire de Côte d’Ivoire, Drogba aidera l’Organisation à promouvoir ses orientations sur les bienfaits de l’exercice physique et autres modes de vie sains, et à faire connaître la valeur du sport, en particulier auprès des jeunes.

Drogba, l’ancienne star de Chelsea et élu deux fois « Joueur africain de l’année » (2006 et 2009), participe depuis longtemps à diverses campagnes en faveur de la santé, notamment sur les modes de vie sains, la lutte contre le paludisme et contre le VIH. « Je suis honoré de faire équipe avec l’Organisation mondiale de la Santé et de la soutenir dans son action visant à aider les gens, et en particulier les jeunes de tous les pays, à atteindre le meilleur niveau de santé possible, a déclaré Drogba au siège de l’OMS à Genève lors de l’annonce de sa nomination. 

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l’OMS, a salué en Drogba non seulement une légende du football mais aussi un défenseur engagé de la santé et du développement durable des populations. Il a en outre ajouté que le soutien que le footballeur apporte à l’OMS peut contribuer à faire baisser la charge croissante des maladies non transmissibles en encourageant des modes de vie sains et en insistant en particulier sur les bienfaits de l’exercice physique et du sport pour tous.

La nomination de  Drogba a été annoncée à l’occasion d’une cérémonie organisée pour le lancement du partenariat « Healthy 2022 World Cup - Creating Legacy for Sport and Health » entre le ministère de la Santé publique du Qatar et son Comité suprême pour la livraison et l’héritage, l’OMS et l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA. Il rejoint ainsi les autres ambassadeurs de l’OMS, dont le footballeur brésilien Alisson Becker, Michael Bloomberg, fondateur de Bloomberg Philanthropies et élu trois fois maire de New York, Cynthia Germanotta, présidente de la Born This Way Foundation et l’ancien Premier ministre britannique Gordon Brown.