Le Centre mondial pour l’adaptation (GCA) et la Banque africaine de développement viennent de lancer la première édition d’un concours sur l’adaptation au changement climatique intitulé : « Défi des solutions d’adaptation pour les jeunes Africains » (African Youth Adaptation Solutions Challenge, YouthAdapt).

L’appel à propositions, qui prendra fin le 6 octobre 2021, concerne les jeunes entrepreneurs, innovateurs de micro, petites et moyennes entreprises (MPME) ainsi que d’autres sociétés dirigées par des jeunes ou appartenant à des jeunes Africains. Il les encourage à mettre en œuvre des solutions pour renforcer la résilience et s’adapter aux effets néfastes du changement climatique. Les jeunes entrepreneurs âgés de 18 à 35 ans sont invités à postuler en présentant leur plan d’affaires à travers le portail officiel de soumission.

Vingt entreprises seront présélectionnées et les candidats retenus seront invités à soumettre des vidéos qui seront examinées par un jury avant la finale et la cérémonie de remise des prix qui aura lieu en marge de la COP26 à Glasgow, le 8 novembre 2021. Lors de cette rencontre, dix gagnants seront sélectionnés, dont 50 % d’entreprises dirigées par des femmes.

Les lauréats du concours recevront chacun, des subventions pour leur entreprise d’une valeur maximale de 100 000 dollars. Ils bénéficieront d’un programme d’accélération des affaires d’une durée de douze mois afin de les aider à intensifier leur activité et à créer des emplois décents. De plus, un soutien et un mentorat dédiés aux entreprises lauréates permettront de les aider à développer des partenariats, partager des connaissances et se former à travers un réseau de jeunes entrepreneurs investis dans l’adaptation au changement climatique.

« Le YouthAdapt Challenge permettra de libérer l’esprit d’entreprise et les capacités des jeunes Africains à développer leurs entreprises, à relever le défi climatique pressant sur le continent et à créer des emplois décents, et bâtir ainsi une Afrique plus résistante au changement climatique », a déclaré le président du Groupe de la Banque africaine de développement, Dr Akinwumi A. Adesina, réaffirmant l’engagement de l’institution à investir dans la jeunesse du continent.

Le concours fait partie du pilier « Autonomiser les jeunes à travers l’emploi et l’entrepreneuriat » du Programme d’accélération de l’adaptation en Afrique (AAAP), un partenariat stratégique entre le GCA et la Banque africaine de développement, qui vise à stimuler des actions résilientes au changement climatique à travers une approche destinée à lutter contre le Covid-19, le changement climatique et la dégradation des conditions économiques.

Selon les organisateurs, le « YouthAdapt Challenge » vise surtout à mobiliser les ressources, l’expertise complémentaire et les réseaux des deux institutions pour soutenir le « maillon manquant » des entreprises de taille moyenne sur l’accès au financement, ce qui favorisera l’adaptation au climat et les pratiques de résilience durables sur le continent africain.